上癮五百年

這是一本難得的好書,也是一種精神刺激的好東西,就像書裡所提到的咖啡因一樣,合法,但是跟毒品一樣緊抓住我的心。

中文名「上癮五百年」,跟英文書名「Forces of Habit」比起來,看起來似乎有點聳動,不是似乎,就跟其他書架上的書一樣,根本就是很聳動。只是,在看完一半之後,回來看看書皮,只能讚嘆:「取得真好啊!」反倒是英文書名,有那麼一點不著到書中的主題。

「一支煙、一杯咖啡、一罐可口可樂、一杯烈酒、一部現代世界生活史的形成。」從為社會所接受的三大宗:「酒精、菸草、咖啡因」,到較不為社會接受的三小宗:「鴉片、大麻、古柯葉」,這些Drug深入社會的每一個階層,從上流社會到貧苦大眾,從立法管制的人到違法犯禁的人,從文明開發國家到叢林中的原始部落,Drug變成了人們生活的一部份,藉著各式各樣不同的形式存在……

但是,其最終的目的都是一致的:

麻醉自己及提神自己

這兩個目的,乍看之下好像是對立、矛盾的,可是事實上又是同一種東西……

為了逃離現實,選擇麻醉自己,為了把自己從麻醉的狀態中拉回工作,選擇提神。

一邊嚷著「那些喝酒誤事的酒鬼」,一邊喝著有氣氛高貴優雅的咖啡或是年輕時尚有活力的可樂。
一邊嚷著「那些吸毒剋藥的人渣」,一邊點上一根菸,輕鬆地享受快樂似神仙的愜意。

其實,是同一種東西,同一件事情。

書中,只有這樣嗎?
除了作者那些遍佈書中,但不令人感到乏味的統計數據和歷史資料之外,作者還把焦點從個人的層面,拉大到政治及文化的層面。
大英帝國靠鴉片賺了那麼多錢,甚至發動戰爭只為了把鴉片銷售到國外(還記得鴉片戰爭吧)許多國家靠茶葉的稅、靠香菸的稅,撐起了國家的財政,甚至到今日,各國的香菸及烈酒稅收,仍是財政的一大支柱。

這些Drug如何出口,如何進口,如何管制,如何取財,如何保存,如何影響外交,如何合法化,如何變成權力的工具?

看完書,不只有在拿出冰箱的可樂前會多想一會,更在作者的文筆中,發現歷史及人類文明所為人所忽略的一頁,不,是好幾頁。

下次喝咖啡,灌可樂前,先想想吧。

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