Good Night, Google Reader

Greader-2Google Reader 對我而言,是一個獨特的存在。像是基礎建設一樣,從我寫這個 blog 的第一天開始,就開始用 RSS,然後是 RSS aggregator、火車時刻表、 Newsgator、 Blogline、到 Google Reader。

即使我現在很少使用網頁版的 Google Reader了,我仍然會把 Google Reader 的內容下載到手裡的 Byline,在那些碎片化的時間裡,在那些一個點到一個點之間,沒有 3G 網路的時分,一篇一篇地讀,一篇一篇的滑。然後在一天結束,回到家裡的時候,按下同步按鈕,讓這一天的閱讀成果,和 Google Reader 連線、同步,再取得另外一批精神糧食。

Google Reader 達成了它的任務,扮演了十分恰當的角色,陪伴了我這麼多年的時間。像是黑暗騎士裡的管家阿福一般地存在,總是懂得在適當的時間,泡一杯你最習慣口味的咖啡,在出門的時候無聲地遞上外套,回家的時候給你一個鞠躬。無聲、但是往往恰到好處。

不知道你有沒有這種經驗? 走進科技公司的大樓,外觀玻璃帷幕在夏日烈日的映射下閃閃發亮。然而一進到大門裡頭,撲面而來的冷氣卻又讓你瞬間忘了這是個夏天。除了大廳的前台和作為門面的總機小姐之外,大樓內部通常還會有第二個入口,通往比較敏感的研發或是辦公區。上下班時間,你會看到人龍排在那第二個入口,一個接一個地刷卡通過像是捷運票口的閘道。閘道旁會有一到兩個保全,雖然不是全副武裝,但是制服上總是掛著「執勤全時錄音中」,檢查著出入者的包包,甚至拿著金屬探測器。

「麻煩一下」「謝謝」「一路平安」制式化的問候,是這些保全人員所受到的訓練。如果仔細觀察那些通過閘道的人群,有多少人會抬頭看著這些保全人員? 有多少人會抬起頭來,看著這些保全人員,說聲「謝謝,辛苦了!」?

今天Google 認為 Google reader 不賺錢,決定關閉它。再怎麼不情願,畢竟是人家提供的免費服務,到了要告別的那一天,除了不捨,還是要對 Google 說聲謝謝。

現在的我,搬到了 Feedly,不過使用習慣跟過去一樣,我幾乎不上 Web 版,還是靠著新版的 Byline,抓下這些文章,慢慢享用。基礎建設換了,前端的使用者如我,感受的衝擊仍然有限。如果 Feedly 不當機,那麼不到一週,我想我還是會忘記這些 RSS Aggregator 的存在。舊的老僕離開,換了一個新的。還是一樣低著頭、遞上帽子和外套,幫你開門,無聲地給你一個鞠躬,祝你有一個美好的一天。

但時代不同了,所以我也決定有一點不同的作法。

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不使用 RSS 訂閱文章的朋友,可以訂閱 facebook 上的專頁。我對 facebook 粉絲專頁不熟,但是似乎只要有按個讚,新的文章就會推送到訂閱者的臉書 Timeline 裡。對許多以臉書為社交和訊息中心的朋友們,可以試試。

 

2005 – 2013, Google Reader 的時代結束了。
Good night, and good luck.

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