iPhone 使用 TLC 所帶來的危機

2014/11初,Business Korea 爆出 iPhone 6 Plus 128G 因為「疑似」使用 TLC,導致在安裝超過 700 個 App 時,iOS 系統會崩潰,還說「可能會召回」。因為是韓國媒體的關係,再加上後來 9to5 Mac引述號稱是蘋果的消息來源指出「報導是錯誤的,這跟 iPhone 6 無關,也跟NAND 無關」(事後來看,也許 9to5Mac才是被擺一道的人)。所以自然而然引起了陰謀論之說,還有人說「誰會沒事用到 700 個 App啊」「這一定是三星要打擊 Apple 的陰謀」。

人家說,三分真七分假。700App 這件事是真是假不知道,會不會召回也不知道。但是 iPhone 6 使用 TLC NAND flash這件事卻是有供應鏈的消息佐證。沒人說 Apple 不能使用 TLC,但是在 iPhone 6 Plus 128G 這價位最高的機種使用 TLC, 而且又被發現,我覺得這才是真正要擔心的地方。

內裝比外觀還正的一支手機。 #iPhone6

Apple 的品牌和訴求一向給人的感覺,是Apple 注重小地方,注重使用者體驗,即使是使用者看不到的地方也一樣。所以之前為人所津津樂道的 iMac 機殼內部的配色、排列都要是整整齊齊、乾乾淨淨、漂漂亮亮。就連 iPhone 打開來看,該遮或是用不著遮的都遮了,整個內部元件排列整整齊齊、乾乾淨淨,漂漂亮亮,你不看到不打緊,一看到就會覺得,嗯 連這種小地方看不到的都注意到了,這產品一定一定非常用心,我可以信任他。

從外殼到內裝,再到使用者界面的體驗,Apple 架構起使用者對這個品牌的「信任」。而市面上流傳蘋果供應鏈給的價格較高,給人一種「蘋果產品」的用料較好,品質有保障的印象,也更加深了使用者對這品牌的信任。

然而,這個印象,在這次使用 TLC NAND 的事件上,已經有一點點動搖了。人們開始問,為什麼我花錢買了最頂級的128GB,卻使用了可靠性較差的 TLC? 人們開始問,為什麼平平是64GB 的機種,別人拿的是較可靠的 MLC,我卻是拿「號稱」只有1/10寫入次數的 TLC?

消費者care 的,是Apple 的128G 有問題,還是這麼貴的128G 卻用了便宜的TLC? 還是說再拿使用者體驗出來擋?(只要使用上無感,消費者沒發現,用便宜的料也無妨……)

我的看法是,128GB 使用 TLC 其使用壽命也許在測試時可以通過 Apple 內部的規格 (如果單純從技術面的立場,評估之後可能我也會使用 TLC),也許就算使用者使用上發生問題,其返修率或是更換的比率只要夠低,對於Apple 的「利潤」而言,是不受影響的。而大部份的使用者在使用上,也許經過iOS 的更新,或是NAND控制器的韌體更新,是可以有效改善這個狀況的。就算真的 TLC 讓你的硬體失效、資料消失,「只要」在保固內,Apple 肯換一支給你,你再從「備份」把資料倒回來,「好像」損失也不大。

但這一切並沒有改善這個事件對於「信任」的衝擊。我認為,這才是Apple 現在最大的問題。水庫一旦開了個小縫,只會愈來愈大,當消費者(和對手)更深入檢驗你的說法、用料、和設計時,會有愈多「小地方」被放大檢視,對這個品牌的信任,又會是更深的傷害。

參考閱讀:

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